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想起那本书:Small is beautiful  

2016-11-17 15:47:48|  分类: 读书有感 |  标签: |举报 |字号 订阅

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看来2016年美国大选落幕之后,还有人心情尚未平静,本人恐怕也属于其中之一。当然,比起美国民主党大本营加利福利亚州打出的一些口号,诸如“川普已当选,加州要独立”一类,自己的心情不平静只能算是暗流一股,不怎么值得说。但是,还是有所触动。触动之下,怀念起一些美国人或其他国家人写的相当有影响力的书。下面提及的这本即是其中一本。

说来汗颜,这本书自己并没有读过。但是,关于书的内容简介、作者的简介、书评倒是看过不少。但这总归与“要知道梨子的味道,就要自己尝一尝”有着巨大的不同。所以,相信今年之内会找到阅读资源一读。英文介绍来自维基百科。中文则来自网络,作者姓名当时未复制。只好让其当一回无名英雄了。

自己当然也是很有感触的。1973年,距离现在已经43年。E F 舒马赫的思考绝对具备前瞻性与预言性。任何将人类视为地球主宰的举动,最终恐怕真的都是搬起石头砸自己的脚的行为。这是被历史屡屡印证的。可惜,人类的痴心妄为也从来不曾停止过。

 

Small Is Beautiful: A Study of Economics As If People Mattered is a collection of essays by British economist E. F. Schumacher. The phrase "Small Is Beautiful" came from a phrase by his teacher Leopold Kohr. It is often used to champion small, appropriate technologies that are believed to empower people more, in contrast with phrases such as "bigger is better".

First published in 1973, Small Is Beautiful brought Schumacher's critiques of Western economics to a wider audience during the 1973 energy crisis and emergence of globalization. The Times Literary Supplement ranked Small Is Beautiful among the 100 most influential books published since World War II.A further edition with commentaries was published in 1999.

        The book is divided into four parts: "The Modern World", "Resources", "The Third World", and "Organization and Ownership".

想起那本书:Small is beautiful - 伊云 - 伊雲世界
 

Small is beautiful,听上去这就像是古典时代哲人们提出的一个美学原理,当你看到这样一条富含哲理的格言的时候,你一定会说,若非黑格尔、温克尔曼、歌德那样浪漫的时代和那样幽默有趣味的人,是绝对难以提出来的,但是的的确确,这既不是古典时代的格言,也不是那个时代中的人的美学妙思;提出它的人也不是真正的美学家,严格地说,他属于发展经济学家,他就是英籍德国人E.F.舒马赫。

《小的是美好的》被看作是经济学上一次颠覆性的论述。这是一本把人当回事的经济学著作,处处洋溢着对人和生命的尊敬和关爱。E.F.舒马赫在《小的是美好的》一书中对世界提出振聋发聩的发问:我们拥有工业体系有好一阵子了,污染、环境、生态学这些之前还无人问津的用词,突然变得引人注目。那么,这是一种突如其来的风尚,一阵可笑的流行,还是哪根神经突然不对劲?书的第一句话就是“我们这一代最致命的一个错误就是,相信‘生产的问题’已经得到解决。”有人会说,和过去相比,我们不是吃得更好,穿得更好,住得更好,并且受更好的教育?不错我们大多数人是比以前好,但并不是所有的人都在富裕的国度里,这不是我们所谓的“本质”,人类的本质不能以国民生产总值来衡量。毋庸置疑,在生产问题中,科学技术发挥了无比巨大的作用。科技在电影中往往幻化为巨大的怪兽,而科技的力量确实使人们一度忘乎所以。但是,科技进步如果继续朝着日益增高的暴力方向发展,将使人类有灭种之危。或者,我们可以赋予科技发展一个新的方向,有人又会问,重新调整方向的代价又是什么呢?我们或许可以这样提醒自己:计算生存的成本根本就是荒谬的。毫无疑问,任何有价值的事物都有它的代价:调整科技的走向,使他服务人类,而不是毁灭人类。在舒马赫看来,西方世界引以为傲的经济结构,不外乎个人追求利润及进步,从而使人日益专业化,使机构成为庞然大物,带来经济的无效率、环境的污染和非人性的工作环境。由此,他倡导一种新的生产方式和消费方式。这种新的生产方式应该以人为主要资源,提高教育水平,珍重土地,更有效地运用工业资源,让科技充满人性。但是,这是对西方中心主义、对工业化强大话语权的反叛,在当今世界提出“小的是美好的”这一观点,无疑是“不合时宜”的。了解人类文明史的人会知道,自福特汽车开创产业化生产的先河以来,工业便进入了一个自我膨胀的时代,进化论在经济学上的延伸使人们产生幻觉,认为未来是一个无限增长的过程。经济学的宗教奉行规模的追求超越一切,疯狂而且乐此不疲。而这正是舒马赫所极力反对的。

20世纪60年代,资本主义处于经济增长的“黄金时期”,工厂林立,机器轰鸣,自认为伟大的人类乃至上天入地,遨游太空,无所不能。渐渐地,人类变得狂妄而自大起来,连公认的理智的经济学家都断言,世界的生产问题已经解决,人类从此可以高枕无忧。然而,就在这一片喧嚣之中,有一个人保持着难得的高度的冷静。这位难能可贵的头脑冷静的学者,就是这本书的作者——英国经济学家舒马赫。他直言不讳地指出,工业发展确实解决了一些问题,但按下葫芦浮起瓢,新的问题又层出不穷。君不见,对资源的无度挥霍,已威胁到后代的持续发展;现代技术“创造”的副“产品”,正在侵蚀人们的健康;贪婪的人们争夺得你死我活,诱发了战争、暴力和罪恶;“非人性”的技术,使人成为机器的附庸,丧失了幸福。种种迹象表明,一场空前的灾难正在悄悄地逼近地球,但人类却懵懂无知,依然痴迷于对“大”的追求。这种对“大”的追求是以资源的大量消耗、浪费和环境的破坏为代价的,所有的这一切被舒马赫形容为“好比我们以不断加速往车毁人亡的路线上行驶”。他提出,经济增长,若从经济学、物理、化学及技术的角度来观察,并不存在明显的限制,但当从环境科学的角度来衡量时,必然陷入决策性的瓶颈。在工业化的不断挤压下,环境将会成为文明生态链上最脆弱的一环。从经济学的角度讲,智慧的中心概念是持续性。除了达到经济的持续性,更要维持社会的持续性、生态的持续性。有句话说得精辟,真理总是掌握在少数人手中,无疑,舒马赫说的是真理。在生产中,最大的那部分资本是由自然界而不是由人类所提供的,而我们却不曾认识到这一点。有了文明的人类几乎总是能暂时掌控环境,误认为自己是“世界的主宰”,事实上,他们并不了解自然的法则,结果呢,往往就是摧毁了供养他们的自然环境。而且当环境恶化的时候呢,他们的文明也跟着衰败。先不去理论眼前的整个世界是否已经面目全非,也不前去窥探西方到底疯狂到何种程度,只是看看当今中国的样子,足以让我们擦一把冷汗了。当代的中国还是一个发展中国家,工业文明的发展就已经对整个生态环境造成了极大的破坏,各种各样的生态问题层出不穷:土地荒漠化,水土流失,土地盐碱化,温室效应,酸雨,等等等等。思考一下近几年来,自然灾害似乎更加的猖獗:洪涝灾害,非典,禽流感,地震,还有眼前的甲型H1N1。想想曾有大雾弥漫的伦敦,想想被水俣病阴影笼罩的日本以及饱受核辐射折磨的广岛长崎居民,我不禁思考,人们口口声声宣扬的工业文明,究竟是一种时代的进步,还是一种人性的毁灭、世界的颠覆?曾经有一则消息说,暖冬已经惊扰了西伯利亚地区熊的冬眠。然而就在同时,大洋彼岸有人还在讨论着刚刚出炉的全球富豪榜和世界500强企业排名。不知道这是人类的无知,还是人类的无奈。有人说:“开化的人类踏过大地的颜面,足迹所过之处只剩一片沙漠。”这个说法也许稍显夸张,但绝非无的放矢。可见,人类文明在无休止的向前发展的同时,留给地球的是永远无法抚平的伤痛。当人类目睹这颗原本蔚蓝的星球变得黯淡,难道内心就不会为之一颤?

在某种程度上,我们可以想起莫汉达斯-卡拉姆昌德-甘地说过的一句话:“地球提供给我们的物质财富足以满足每个人的需求,但不足以满足每个人的贪欲。”这也许就是舒马赫先生“小的是美好的”这一主张的出发点吧?!

无疑,人类应当赋予科技发展一个新方向,一个将它带回到人类真正需要的方向,即回到人类真正的大小比例。想成为硕大无比就是自我毁灭。显然,大自然不是我们创造出来的,我们只是大自然的一个组成部分。“Man is small , and , therefore , Small Is Beautiful——人很小,所以,小的是美好的”。 普天之下的芸芸众生,记住这句很艺术的话,只有塑造一个艺术的世界,才能享受一种艺术的生活。

 

 

 

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